الشعوب والأمم والأحداث

معسكر تركيز بيرغن بيلسن في عام 1945

معسكر تركيز بيرغن بيلسن في عام 1945

عندما تم تسليم بيرغن بيلسن للقوات البريطانية في أبريل 1945 ، لم يكن بإمكانهم إعدادهم لما رأوه في معسكر الاعتقال. تم بناء بيلسن في الأصل كسجن لأولئك المعتقلين في ألمانيا النازية نفسها. ومع ذلك ، مع اقتراب الحرب في أوروبا من نهايتها في عام 1945 ، تم نقل السجناء من أوروبا الشرقية إلى المخيم. عندما وصل البريطانيون إلى بيلسن في الخامس عشر من أبريل ، كان السجناء في ظروف مروعة وكان هناك ما بين 400 إلى 500 شخص يموتون كل يوم.

بحلول أبريل 1945 ، كان جميع السجناء المحتجزين في بيلسن في خطر حقيقي للإصابة بالتيفوئيد أو التيفوس. من الواضح أن حراس قوات الأمن الخاصة الألمان لم يكونوا في وضع يسمح لهم بإيقاف هذا الأمر ، وكان هناك خوف من أنه بمجرد إطلاق سراح السجناء وإعادتهم إلى أوطانهم ، فإنهم قد ينشرون المرض في حقل آخر. لهذا السبب ، سلمته السلطات الألمانية في المعسكر إلى البريطانيين في 13 أبريل ، وبعد يومين وصل 120 جنديًا بريطانيًا إلى المعسكر الذي يقوده العميد جلين هيوز ، المسؤول الطبي الأول في الفريق الطبي بالجيش الملكي. في المعسكر كان هناك 200 جندي من قوات الأمن الخاصة و 400 حارس ألماني و 4000 جندي مجري. وكان الاتفاق الذي تم التوصل إليه هو أن هؤلاء الرجال سيبقون في المعسكر للعمل ، ولكن سيكون لهم ممر مضمون يعود إلى خطوطهم الخاصة.

"لقد وجدت عددًا كبيرًا جدًا من الفزاعات البشرية المذهلة وغير المبالية ، وهي تتجول حول المخيم بطريقة غير هادفة ، مرتدية الخرق وبعضها حتى بدون خرق. كانت هناك أكوام من الموت في كل مكان - وصولاً إلى البوابة الأمامية ".العقيد جون جونستون ، RAMC

وجد هيوز ورجاله حوالي 10000 جثة غير مدفونة مع 40.000 سجين آخر ، كثير منهم في حالة مروعة. تم تدمير جميع السجلات الرسمية المتعلقة بيلسن من قبل الحرس الألماني في 13 أبريل - بناء على أوامر برلين. لذلك ، لم يكن لدى هيوز أرقام رسمية للعمل عليها. تم استخدام القوات الألمانية / القوات الخاصة / الهنغارية هناك سريعًا - دفن الجثث التي يحرسها جنود بريطانيون مسلحون بحراب ثابت لضمان إنجاز العمل. تم إغضاب هيوز أيضًا بسبب الافتقار التام الواضح للرحمة الذي وجده بين أولئك الذين كانوا يحرسون النزلاء في بيلسن. على وجه الخصوص ، بدا أن طبيب المخيم (المسؤول نظريًا عن صحة النزلاء) موجود في حالة "وقاحة غبية" كما وصفها هيوز لاحقًا. قدّر العميد هيوز أيضًا أن حوالي 1000 من النزلاء الأحياء قد ماتوا نتيجة قيام الجنود البريطانيين بمنحهم حصصهم الغذائية - رغم أنه كان من الصعب معرفة ما إذا كانوا قد لقوا حتفهم بسبب اللطف أو ويلات المرض. في تحقيقه الأولي ، خلص هيوز إلى أنه لم تكن هناك فظائع منهجية في بيلسن كما كان شهود في محتشد أوشفيتز ، لكن كان هناك دليل ظرفي على أن بعض السجناء ربما قد تم حرقهم قبل وفاتهم بالفعل.

كانت المشكلات الرئيسية التي يواجهها هيوز ورجاله هي السيطرة بطريقة أو بأخرى على خطر الإصابة بالمرض في المخيم ووضع خطة لتوزيع الغذاء بشكل عادل. كان هناك سجناء أكثر من 120 جنديًا بريطانيًا يمكن أن يسيطروا عليها ، لذا كانت القوات الألمانية مسلحة وأُمرت بالمساعدة. في ليلة 15 أبريل ، قام السجناء بأعمال شغب على حصص البطاطا المحدودة. فتحت القوات الألمانية النار وقتلت عددًا منهم. ثم أخبرهم هيوز أنه مقابل كل سجين أطلق عليه جندي ألماني / مجري ، فإنه يعدم أحدهم. لم يكن هناك المزيد من الحوادث مثل هذا. لكن التوزيع المتساوي للأغذية ظل يمثل مشكلة حيث كان هناك أولئك السجناء الذين كانوا قادرين على الحصول على الطعام ولكن الحصول على الطعام لأولئك الذين يعانون من عدم القدرة على المشي كان مشكلة أكبر بكثير لأن القوات البريطانية كانت لديها فكرة بسيطة عن مكان وجودهم. لا يمكن إعطاء الطعام على الثقة لصحة الشخص لتسليمه لأنه ببساطة قد أكل من قبلهم. قام البريطانيون في النهاية بإعداد صناديق طعام خارج كل كوخ. ومع ذلك ، على الرغم من إعداد ما يكفي من الطعام للسجناء ، لم يكن هناك ما يضمن حصول كل شخص في كل كوخ على حصته العادلة.

في الثاني من مايو عام 1945 ، وصل 95 من طلاب الطب من لندن إلى المعسكر. واحدًا ، احتفظ مايكل هارغريف بمذكرات لما رآه:

وجدنا الكوخ 224. ذهبنا إلى الكوخ وكاد أن يبتعد عن الرائحة. كان المنظر الذي قابلنا صادمًا. لم تكن هناك أسرة على الإطلاق ، وفي هذه الغرفة الواحدة كان هناك حوالي 200 امرأة ، تتراوح أعمارهن بين 15 و 30 عامًا ، ملقاة على الأرض. في بعض الحالات ، كانوا يرتدون ملابس قليلة ، وفي بعض الحالات لا يرتدون ملابس على الإطلاق. كانت الأرض مغطاة بالبراز وغارقة في البول. لقد أصيبوا جميعًا بإسهال شديد وكانوا أضعف من أن يتحركوا ".

كانت المحافظة على النظافة ذات أهمية قصوى. عندما وصل البريطانيون إلى المخيم ، وجدوا أنه لا توجد مياه جارية ؛ كانت هناك دورات المياه والاستحمام لكنها لم تنجح. ادعى مسؤولو المعسكر أن هذا كان نتيجة لقصف الحلفاء الذي دمر إمدادات المياه المحلية وأدى إلى تلوث مياه الصرف الصحي.

المشكلة الرئيسية الأخرى التي واجهها البريطانيون هي الصدمة النفسية الواضحة التي أثرت على معظم النزلاء. كان البعض مصابين بالصدمة ، حتى عندما عرض عليهم سكن أفضل (رغم أنهم ما زالوا داخل حدود المخيم بسبب خطر انتشار المرض) ، رفضوا ترك الشيء الوحيد الذي عرفوه - كوخهم. وبالمثل ، رفض الكثيرون التخلي عن الممتلكات الهزيلة التي كانت لديهم على الرغم من عرضهم أشياء جديدة - مثل السكاكين واللوحات وغيرها.

بين 15 أبريل و 30 أبريل ، اختفت جميع القوات الألمانية. لا توجد سجلات لما حدث ولكن بعض السجناء الذين نجوا ادعوا أن العديد منهم قد قُتلوا على أيدي السجناء. كانت هناك قصص تفيد بأن الجنود البريطانيين الغاضبين قتلوا أيضا بعضهم. من المعروف أن 10 جنود ألمان أصيبوا بالتيفوس وتم نقلهم إلى مستشفى داخل المخيم. لقد تم وضعهم في جناح مع السجناء الشفاء - من غير المعروف ما الذي حدث لهم.