بودكاست التاريخ

الذهاب باليو: ما أكله رجل ما قبل التاريخ في الواقع

الذهاب باليو: ما أكله رجل ما قبل التاريخ في الواقع

شائع حديثًا في الدوائر الصحية ، تم إنشاء نظام Paleo الغذائي في السبعينيات من قبل أخصائي أمراض الجهاز الهضمي والتر فوغتلين. كان أول من اقترح أن تناول الطعام مثل أسلافنا من العصر الحجري القديم يمكن أن يجعل الإنسان الحديث أكثر صحة. إن العودة إلى النظام الغذائي لأسلافنا ، وفقًا لفويغتلين وعشرات من الأطباء وخبراء التغذية الآخرين من بعده ، يمكن أن يقلل بشكل حاد من حالات الإصابة بمرض كرون والسكري والسمنة وعسر الهضم ، من بين أمراض أخرى. ولكن كيف يمكن مقارنة أسلوبنا الحديث في نظام باليو الغذائي بما أكله أسلافنا بالفعل؟

للوهلة الأولى ، يشتمل نظام باليو الغذائي على الكثير من الأشياء المشتركة مع ما كان يأكله الرجل الفعلي من العصر الحجري القديم. يتكون النظام الغذائي بشكل أساسي من اللحوم والأسماك التي كان يمكن أن يصطادها إنسان ما قبل التاريخ ، والمواد النباتية التي كان من الممكن جمعها ، بما في ذلك المكسرات والبذور والخضروات والفواكه. يتم تجنب جميع الحبوب والدقيق المعالج ، حيث سبق عصر ما قبل التاريخ زراعة المحاصيل. منتجات الألبان محظورة - لم يقم الإنسان الأول بتربية الحيوانات من أجل اللحوم أو الحليب. العسل هو السكر الوحيد المسموح به في النظام الغذائي ، لأن السكر المكرر كما نعلم غير موجود. كما أن تناول الملح محدود ، لأن أسلافنا لم يكن لديهم بالضبط هزازات ملح جاهزة منذ 20000 عام. تحظر الأطعمة المصنعة بأي شكل من الأشكال ، ويفترض أن تتغذى اللحوم على العشب ، لأن ذلك يشبه إلى حد كبير النظام الغذائي الطبيعي للحيوانات المتجولة.

لكن النقاد يزعمون أن نظام باليو الغذائي يبالغ بشكل كبير في تبسيط ما أكله الإنسان في عصور ما قبل التاريخ. بينما يركز نظام باليو الغذائي على اللحوم والأسماك ، فليس من الواضح ما إذا كانت البروتينات شكلت غالبية الأنظمة الغذائية الفعلية في عصور ما قبل التاريخ. كما هو الحال مع عاداتنا الغذائية الحديثة ، كانت النظم الغذائية في العصر الحجري القديم تتنوع بشكل كبير حسب الموقع. المجموعات التي استقرت في المناطق الصحراوية لم يكن لديها إمكانية الوصول إلى الأسماك وربما القليل من اللحوم لتناولها. كان من الممكن أن تلعب المكسرات والبذور وحتى الحشرات دورًا كبيرًا في وجباتهم الغذائية. المجموعات التي تعيش في المناطق الباردة لم يكن لديها سوى القليل من الخضار والفواكه الطازجة. كان نظامهم الغذائي يعتمد على اللحوم بشكل حصري تقريبًا ، وكانوا يأكلون جميع أجزاء الحيوان لتعويض النقص الغذائي الناجم عن نقص المنتجات الطازجة. يلاحظ النقاد أن حمية باليو الحديثة لا تأخذ هذه التفاصيل في الحسبان.

ومع ذلك ، فإن الجانب الأكثر إثارة للجدل في نظام Paleo الغذائي هو الادعاءات التي يدافع عنها مؤيدوها حول قدرتها على تحسين الصحة العامة. في حين أن معظم الأمريكيين سيستفيدون بالتأكيد من استهلاك المزيد من الفواكه والخضروات ، فمن الصعب إثبات أن الإنسان في عصور ما قبل التاريخ كان بطريقة ما أكثر صحة من نظرائه المعاصرين. بعد كل شيء ، مات معظم الأطفال قبل سن 15 عامًا ، ونادرًا ما وصل البالغون إلى 40 عامًا. وكشفت دراسة حديثة في The Lancet عن معدلات عالية بشكل مثير للقلق لتصلب الشرايين ، أو تصلب الشرايين ، في المومياوات القديمة - 47 من أصل 137 مومياء خضعت للدراسة كانت يشتبه في إصابتهم بالمرض ، مما يلقي بظلال من الشك على النظرية القائلة بأن أجدادنا كانوا يتمتعون بنظام غذائي صحي أكثر مما نفعل الآن.

شاهد سلسلة HISTORY الجديدة ، The Butcher. حلقات جديدة كل أربعاء الساعة 10 / 9c.


الاكتشاف الأثري في فلوريدا: عظام إنسان ما قبل التاريخ ، وجدت الحيوانات معًا

كان الرجال والنساء يأكلون جيدًا - الأرانب والتابير والبيسون وربما الماموث. قتلوا بأسلحة مصنوعة من الحجر الجيري والصوان. لقد طهوا في حفرة نار ، ودُفنت بقاياها بجانب شجرة تين خنق في الغابة جنوب هنا.

وقد عاشوا وقتًا طويلاً إلى الوراء - منذ 10000 عام على الأقل ، أطول بكثير مما كان يعرفه أي شخص أن الإنسان والوحش كانا معًا في ما كان آنذاك غابات السافانا المعتدلة في جنوب فلوريدا خلال العصر الجليدي الأخير.

يوم الثلاثاء ، وصفه العلماء بأنه اكتشاف أثري كبير ، وكشفوا عن هذه النتائج الأولية من حفر عمرها ثلاثة أشهر في موقع محفوظ بشكل جيد. كانت حماستهم الرئيسية تدور حول آلاف أجزاء العظام ، بعضها بشري ، والحيوان الباقي.

من النادر العثور على بقايا ما قبل التاريخ للإنسان والحيوان معًا. يعد الموقع بإخبار الكثير عن البشر الأوائل الذين أطلق عليهم العلماء اسم Paleo-Indians وعن أدواتهم وصحتهم ونظامهم الغذائي وسعيهم للفريسة في طرف شبه جزيرة فلوريدا ، الآن مقاطعة ديد.

قال روبرت س. كار ، عالم الآثار بالمقاطعة ورئيس الحفريات: "تم العثور على بقايا بشرية في وقت سابق في أمريكا الشمالية ، لكن قلة من المواقع فقط لديها ارتباط واضح بالحيوانات المنقرضة في العصر الجليدي". "إن القول بأنهم كانوا على قيد الحياة في نفس الوقت شيء ، ولكن العثور عليهم معًا أمر آخر شيء آخر.

"وقد وجدنا عظام من الكندور ، الماموث ، البيسون - حيوانات لم يتم العثور عليها في أقصى الجنوب من قبل. وكل شيء مقسم بشكل جيد ، طبقة واحدة مختلفة عن الأخرى ".

الموقع نفسه متواضع المظهر ، وليس أكبر من حلبة الملاكمة ، وبالكاد يكون عميقًا بما يكفي ليحمل رجل يقف منتصباً. يقع ليس بعيدًا عن طريق Old Cutler Road ، وهو طريق رئيسي من مسارين يؤدي إلى الأحياء الغنية جنوب ميامي. إنه محاط بالخشب السام ، gumbo-limbo والبلوط الحي.

لكن قبل 100 قرن ، توقع العلماء أن هذه البقعة الرطبة المظللة بشدة كانت كهفًا من الحجر الجيري كان يوفر إغراء المأوى.

تشير الأحجار المحترقة وبقايا الحيوانات المحترقة إلى أن الرجال هناك صنعوا موقدًا واسعًا ، كبير بما يكفي لتحميص الجاموس.

وفي عمق الحفرة ، تشير العظام الملتوية إلى أن هذا المكان كان في يوم من الأيام "وكر آكلة اللحوم" ، وهو المكان الذي كانت فيه الجاغوار والذئاب الرهيبة - الوحوش التي ربما تزن 350 رطلاً - تقتلهم.

ومع ذلك ، لم يتم حتى الآن تحديد تاريخ الكربون في أي من الأدلة ، وهي العملية التي تحدد عمر الحفريات.

سينتظر المجتمع العلمي بفارغ الصبر هذا الاختبار ، الذي قال كار إنه بدأ بالفعل.

قال جورج جيفرسون ، أمين متحف جورج سي. أنجيليس.

يعود تاريخ بقايا الإنسان في La Brea ، على سبيل المثال ، إلى 9000 عام ، والحيوانات المنقرضة حوالي 11000 عام. قال جيفرسون لا يوجد تداخل.

يفترض بعض العلماء أن الإنسان ووحوش ما قبل التاريخ تعايشوا منذ حوالي 11000 عام. ثم أدى الغزو البشري السريع إلى انقراض الحيوانات.

"جميع مواقع الثدييات المنقرضة التي تم تأريخها. . . أظهر أن الحيوانات قد ولت منذ 11000 عام - 10500 في التقدير الخارجي ، "قال بول إس مارتن ، مؤيد تلك النظرية وأستاذ علوم الأرض في جامعة أريزونا.

"إذا كان موقع الحفريات (الجديد) يُظهر احتلالًا بشريًا جيدًا عمره 10000 عام ، فسيتطلب ذلك العودة إلى لوحة الرسم."

الغريب أن المتسللين هم أول من عثروا على هذا الثراء الأثري في عام 1979. أثناء البحث عن الخشب الصلب لتصنيع مقابض السكاكين ، وجدوا بعض أسنان الحيوانات. سلموها إلى كار ، الذي أدرك أهميتها المحتملة على الفور.

جزء كبير من جنوب فلوريدا هو تضاريس غنية لعلماء الآثار ، على الرغم من أن العديد من المواقع الواعدة يتم حفرها بواسطة الجرافات بدلاً من ذلك. لقد أزعجت التنمية الكثير من الماضي بشكل لا رجعة فيه.

في هذه الحالة ، ينتمي العقار إلى ورثة تشارلز ديرينغ ، أحد أغنى الرجال الذين قضوا فصول الشتاء في دفء أشعة الشمس في فلوريدا.

قال جيه ديرينج دانيلسون ، أحد هؤلاء الورثة: "الطرد كان معروضًا للبيع ، لكن من الصعب تحديد ما سيحدث الآن". "لا أعتقد أن الحفريات ستستغرق وقتًا أطول بكثير ، لذلك سننتظر ونرى."

وقال دانيلسون إن القطع الأثرية تنتمي إلى عائلة Deering التي ستتبرع بها لمتحف ولاية فلوريدا في غينزفيل والمحافظة التاريخية في ميامي.


عذرًا ، شعب باليو: الحبوب جزء من النظام الغذائي للإنسان

هناك العديد من إصدارات حمية باليو الحديثة ، والتي يُفترض أنها تستند إلى نسخة جزئية أو محاكاة للنظام الغذائي للإنسان خلال العصر الحجري القديم (بدأ منذ حوالي 2.5 مليون سنة وانتهى قبل حوالي 10000 عام مع ظهور الزراعة). تشترك كل هذه المتغيرات في معارضة استهلاك الحبوب ، مثل الشعير والقمح والأرز والكينوا والكاشا والشوفان والدخن والقطيفة والذرة والذرة والجاودار و triticale.

يعتمد هذا الموقف المناهض للحبوب على الاعتقاد بأنه بما أن الإنسان من العصر الحجري القديم لم يأكل الحبوب ، فلا ينبغي لنا أيضًا.

يثبت علم الآثار الآن أن الإنسان من العصر الحجري القديم ، في الواقع ، كان يأكل الحبوب. الافتراض الكامل للموقف المضاد للحبوب في نظام باليو الغذائي خاطئ.

محبو حمية باليو محقون في شيء واحد ، على الرغم من أن الخبز الصناعي واستهلاك الحبوب الصناعية يلعبان دورًا كبيرًا في الأزمة الصحية. لكن النسخة الصناعية لاستهلاك الحبوب - الزراعة الأحادية للقمح الحديث المتحور بكميات كبيرة وغير المختمرة - هي التي تسبب مشاكل صحية ، وليس الحبوب في حد ذاتها.

في الواقع ، ظهرت أدلة قوية مؤخرًا على أن البشر وأسلاف ما قبل الإنسان كانوا يأكلون الأعشاب والنباتات الشبيهة بالعشب لنحو 4 ملايين سنة ، مما أدى في النهاية إلى تركيز الناس على بذور تلك الحشائش في شكل حبوب.

كيف حدث سوء التفاهم هذا؟ تميل الأدلة الأثرية نحو المواد التي بقيت على مر القرون ، مثل الحجر والعظام والأشياء الصلبة الأخرى. المواد اللينة (مثل الحبوب) لا تنجو إلا إذا تم استخدام أشياء صلبة لمعالجتها. حتى مع ذلك ، من غير المحتمل أن تكون بقايا الطعام الفعلية قابلة للاكتشاف بعد آلاف السنين.

لحسن الحظ ، تمكننا التكنولوجيا المتقدمة من معرفة ما أكلته الشعوب القديمة حقًا دون الاعتماد على العظام والأدوات الباقية حصريًا.

عندما تم نشر مفهوم باليو لأول مرة في عام 1975 من قبل والتر إل فويغتلين ، وحتى عندما نشر لورين كوردان كتابه المؤثر حمية باليو في عام 2002 ، كان هناك القليل من الأدلة المادية على استهلاك الحبوب من العصر الحجري القديم. هذا النقص في الأدلة ، جنبًا إلى جنب مع عدم وجود الحبوب في النظام الغذائي لمجموعات الصيادين / الجامعين المتبقية اليوم ، أدى إلى الاعتقاد بأن استهلاك الحبوب لم يكن جزءًا من النظام الغذائي للعصر الحجري القديم.

أقدم دليل لدينا على تدجين الحبوب كان منذ حوالي 10500 سنة. لكن الدليل المباشر على معالجة الحبوب البرية من أجل الغذاء يعود إلى ما قبل التدجين بكثير.

تم العثور على قذائف هاون ومدقات مع حبيبات حقيقية مغروسة في المسام في إسرائيل يعود تاريخها إلى 23000 عام ، وفقًا لعام 2004 وقائع الأكاديمية الوطنية للعلوم ورق. لاحظ أن الحبوب المعالجة كانت عبارة عن شعير بري وربما قمح بري. هذا دليل مباشر لا لبس فيه على أن البشر كانوا يأكلون الحبوب في أعماق العصر الحجري القديم الأعلى ، وقبل 13000 سنة من نهاية العصر الحجري القديم وبداية الحبوب المستأنسة والزراعة والحضارة.

ورقة نشرت في وقائع الأكاديمية الوطنية للعلوم تفاصيل الاكتشافات الجديدة لمخلفات الطحين من العصر الحجري القديم على أحجار طحن عمرها 30000 عام تم العثور عليها في إيطاليا وروسيا وجمهورية التشيك. بقايا الحبوب مأخوذة من نوع بري من الكاتيل وحبوب عشب يسمى Brachypodium ، وكلاهما يقدم حزمة غذائية مماثلة للقمح والشعير.

نشر علماء الآثار ورقة بحثية في عدد ديسمبر 2009 من علم كشف النقاب عن اكتشافهم في موزمبيق لأدوات حجرية عليها آلاف من بقايا الحبوب البرية يعود تاريخها إلى 105000 عام - خلال العصر الحجري القديم الأوسط. كانت الحبوب من الذرة الرفيعة ، وأحد أسلاف الذرة الرفيعة الحديثة المستخدمة حتى اليوم في العصيدة والخبز والبيرة.

يدعي بعض المدافعين عن حمية باليو أنه على الرغم من وجود دليل على معالجة الذرة الرفيعة ، فلا يوجد دليل على أن هذه الممارسة كانت منتشرة أو أن الحبوب قد نمت وطهي بطريقة تجعلها قابلة للاستخدام من الناحية التغذوية - في الواقع ، يُظهر التأريخ استخدام الحبوب جيدا قبل تطوير الفخار.

هذا صحيح: لا يوجد دليل على انتشار الاستخدام أو الطهي. من الصحيح أيضًا أنه لا يوجد دليل ضده. نحن ببساطة لا نعرف.

من السهل أن نتخيل كيف قام الإنسان من العصر الحجري القديم بمعالجة الحبوب من أجل الغذاء. خبز إسين ، على سبيل المثال ، يُصنع عن طريق نثر الحبوب ، وهرسها ، وتشكيلها إلى فطائر مسطحة وطهيها على الصخور في الشمس ، أو على الصخور الساخنة من النار. من السهل تنبت الحبوب - في الواقع ، من الصعب منعها من النمو بدون حاويات محكمة الإغلاق أو أسقف مقاومة للماء.

قبل تطوير الفخار ، كانت القرع تستخدم في الطهي وتخزين الطعام وحمله. بملء القرع بالماء وإلقاء الصخور فيه من النار ، يغلي الماء. في هذا الماء المغلي ، فإن إضافة اللحوم والنباتات والحبوب تجعل الوجبة المغذية أكثر والاستخدام الأكثر كفاءة للأطعمة المتاحة. سيمكن ذلك من إزالة التغذية من النخاع وتجاعيد العظام ، وتليين الخضروات الجذرية ، وتحسين هضم الأطعمة مثل الأوراق. بمعنى آخر ، لن تكون طرق الطهي هذه ضرورية فقط للاستفادة من الحبوب ، ولكن من مجموعة متنوعة من الأطعمة الأخرى أيضًا.

تشمل طرق العصر الحجري الحديث المبكرة الأخرى لطهي الحبوب ، والتي نعرفها من الكتابات القديمة بما في ذلك العهد القديم ، طهي الخبز البدائي على الصخور الساخنة في الشمس وكانت طرقًا متاحة لأناس العصر الحجري القديم.

من المثير للاهتمام أيضًا التكهن بتخمير الحبوب ، وهو أمر تمارسه جميع الثقافات التقليدية تقريبًا. إذا كان الناس من العصر الحجري القديم قد جمعوا الحبوب الزائدة وحملوها ، فإن السؤال ليس ما إذا كانوا قد قاموا بتخميرها ، ولكن كيف كان بإمكانهم منعهم من التخمر.

لن تترك أي من هذه التقنيات - الطهي بالشمس ، والقلي على الصخور الساخنة ، والغليان باستخدام القرع - أثرًا لعلماء الآثار بعد 100000 عام.

كما أن اعتقاد حمية باليو بأن الحبوب استُهلكت فقط كمحصول مزروع ، بدلاً من كونها برية ، أخفق أيضًا في اختبار التاريخ.

كانت الحبوب التي نسميها الآن الأرز البري جزءًا أساسيًا من النظم الغذائية وثقافات شعوب الأوجيبوا في كندا وأمريكا الشمالية ، وغذاء مهم لألغونكوين وداكوتا ووينباغو وسيوكس وفوكس والعديد من القبائل الأخرى من خلال التجارة. حتى أنه كانت هناك قبيلة تُدعى Menominee أو "شعب الأرز البري".

قام جامعو هذه الحبوب من الأمريكيين الأصليين والأمة الأولى بذلك عن طريق الزورق بطريقة ينص عليها القانون القبلي لمدة 600 عام على الأقل عندما كانوا صيادين. كان لمحصول الحبوب دورًا أساسيًا في تمكين شعب أوجيبوا من مراقبة فصول الشتاء القاسية بشكل لا يصدق في شمال شرق البلاد ، والتي صدم النجاح السنوي الذي حققه المستكشفون الفرنسيون الأوائل.

اليوم ، يُزرع معظم الأرز البري الذي يمكنك شراؤه من المتجر في حقول بولاية كاليفورنيا. ومع ذلك ، لا يزال شعب الأوجيبوا يحصد الأرز البري في الزوارق ، ويمكنك شرائه منهم عبر الإنترنت.

والآن يمكننا أن نقول: لقد أثبت علم الآثار أن الحبوب كانت جزءًا من النظام الغذائي للعصر الحجري القديم. يعتمد الموقف المناهض للحبوب لدى أخصائيو الحميات باليو الحديثين على علم الآثار غير المكتمل.

وقد حان الوقت لعشاق نظام باليو الغذائي ، والاعتراف بالخطأ والبدء في تناول الحبوب الصحية الكاملة القديمة.


كانت الخضار القديمة صغيرة وغير مستساغة

معظم ما استهلكه النموذج الأولي لفريد وويلما ببساطة غير متوفر اليوم. الدجاج والأبقار والأغنام والماعز الحديثة ممتلئة وأكثر هدوءًا وتختلف جينيًا عن أسلافها الوحشين. كانت فاكهة العصر الحجري القديم ، رغم أنها غالبًا ما تكون أصغر حجمًا وأكثر رقة من الأصناف الحديثة ، فاكهة مميزة. كان التفاح والعنب والتين والخوخ والكمثرى يغري الثدييات لعشرات إن لم يكن مئات الآلاف من السنين. لكن خضروات العصر الحجري القديم قصة أخرى. في الواقع ، قد تكون الخضروات من العصر الحجري القديم موضوع نكتة وودي آلن حول امرأتين كبيرتين في منتجع كاتسكيل ماونتن ، اللتين تشتكيان من أن الطعام ليس سيئًا فحسب ، بل الأجزاء صغيرة جدًا أيضًا. (راجع "دجاج من الجحيم" ديناصور ")

كانت الطماطم القديمة بحجم التوت ، ولم تكن البطاطس أكبر من الفول السوداني. كانت الذرة عشبًا بريًا ، وكانت حباتها المكسرة بالأسنان تحمل في مجموعات صغيرة مثل المحايات بالقلم الرصاص. كان الخيار شائكًا حيث كان الخس مرًا وشائكًا. كانت البازلاء شديدة النشا وغير مستساغة لدرجة أنه قبل الأكل ، كان لا بد من تحميصها مثل الكستناء وتقشيرها. كان الملفوف الوحيد المتاح - الجد الأكبر للكرنب اليوم ، الكرنب ، البروكلي ، براعم بروكسل ، والقرنبيط - هو كرنب البحر ، وهو حشائش مورقة قاسية ونمت على طول سواحل البحر المعتدلة. كان الجزر هزيلاً. كانت الفاصوليا مغطاة بالسيانيد بشكل طبيعي.

الخضروات التي تزين كل لوح سلطة اليوم هي من الوافدين المتأخرين. لم تنزل الخضروات أو تخرج من الأرض حتى العصر الحجري الحديث ، وهو الذيل المتحضر للعصر الحجري ، الذي يقال عمومًا أنه بدأ منذ حوالي 10000 عام. كان العصر الحجري الحديث عندما تخلينا عن أسلوب الحياة الطائش والمرخي للصيادين والقطافين وبدأنا بالاستقرار في المزارع والقرى. تم اختراع الفخار وتم تدجين الحيوانات. بدأنا نشعر بالقلق بشأن الجفاف والأعشاب الضارة والجنادب ، وفي مكان ما هناك ، من شبه المؤكد أننا صاغنا كلمات ما قبل التاريخ من أجل "آلام الظهر" و "نفطة" و "عمل روتيني".

من خلال عمليات الاختيار والزراعة الشاقة ، أنتج مزارعو العصر الحجري الحديث ، وهم المهندسين الوراثيين الأوائل والأكثر صبرًا في العالم ، على مدى القرون التالية أنواعًا متنوعة من الخضروات الدهنية والمورقة واللذيذة ، والتي لا تزال أحفادها موجودة في أطباقنا حتى يومنا هذا. لقد فعل البشر ، بشكل جماعي ، الكثير من الأشياء العظيمة. لقد اخترعنا المطبعة ، وبنينا سور الصين العظيم ، واكتشفنا البنسلين ، وذهبنا إلى القمر. ولكن ربما كان أعظم وأقدم إنجازاتنا هي إنجازاتنا المتناثرة لفريدز وويلماس مسلحين بمعاول حجرية وعصي حفر. (انظر "ما الذي يجعلنا بشرًا؟ الطبخ ، تقول الدراسة")

بسببهم ، لم يعد على أحد أن يأكل حمية باليو بعد الآن.

هذه القصة جزء من سلسلة "مستقبل الغذاء" الخاصة بـ "ناشيونال جيوغرافيك" لمدة ثمانية أشهر.


ضيف بوست: تاريخ حمية باليو

يشير الكثيرون إلى خبراء التغذية مثل لورين كاردان أو مارك ديسون باعتبارهم مؤسسي نظام باليو الغذائي ، لكنهم سيكونون أول من أخبرك أنه لم يتم "اختراعه" على الإطلاق ، بل يعيدنا إلى النظام الغذائي لأسلافنا. كان المخترعون الحقيقيون & # 8220in & # 8221 لنظام Paleo الغذائي هم أسلافنا القدامى: رجال الكهوف الذين عاشوا على اللحوم والخضروات.


وفقًا لخبراء Paleo ، لم تكن الزراعة & # 8217t عنصرًا أساسيًا في النظام الغذائي لرجل ما قبل التاريخ ، وكذلك الأطعمة عالية المعالجة في عالم اليوم ، بما في ذلك جميع الحبوب والدقيق والزيوت. يزعمون أن هذه التغييرات الحديثة في الطعام لم تفعل شيئًا سوى التدخل في الترميز الجيني لدينا ، والذي تم ضبطه وفقًا لبيئة كانت أكثر بدائية مما هي عليه اليوم. على هذا النحو ، فإن المانترا لمعظم عشاق باليو هي ، & # 8220 إذا لم يأكلها رجل الكهف ، فلا يجب عليك. & # 8221 وهكذا ، وُلد نظام باليو الغذائي (اختصار لـ & # 8220 العصر الحجري القديم & # 8221).

كان أول شخص معروف أنه جرب هذا النهج & # 8220 back-to-the-earth & # 8221 رجلًا يُدعى جوزيف نولز ، الذي قضى بضعة أشهر في ريف مين في أوائل عام 1900 & # 8217 ، ويعيش من ما اصطاده ووجده في محيطه. سجل مغامراته على لحاء الشجر - وأحيانًا أكل لحاء الشجر المذكور - وبعد ذلك أعلن أنه كان قادرًا بالفعل على تحسين نظامه الغذائي مع الوقت الذي قضاه في البرية. يبدو أن البيانات تدعم ادعاءاته: فقد عشرة أرطال ، واكتسب كتلة عضلية أكثر ، ونما بنسبة 1/10 من البوصة.

كيف تعمل

المشكلة الرئيسية في الأنظمة الغذائية الحديثة هي أن معظمها مليء بالإضافات التي لا تحتاجها أجسامنا ببساطة. المذنب الرئيسي في ذلك هو الحبوب ، التي تتكون من الكربوهيدرات البسيطة والسكر المحول الذي يتم تخزينه بدوره على شكل دهون. هذا هو السبب وراء قيام العديد من خبراء باليو الرائدين بزيادة معدلات السمنة: ليس بالضرورة مقدار ما نأكله ، ولكن جودة الطعام نفسه.

تحتوي الحبوب أيضًا على كمية عالية من الغلوتين والليكتين ، وكلاهما يمكن أن يسبب مجموعة من المشاكل الطبية. في حين أن الغلوتين قد تلقى بعض الدعاية السيئة على مدى السنوات القليلة الماضية عن آثاره الضارة ، إلا أن الليكتين أسوأ من حيث احتوائه على السموم كإجراء دفاعي لمنع استهلاكه. هذه السموم تلحق الضرر بالجهاز الهضمي ، وتسبب العديد من الآثار السيئة ، مثل الغثيان والقيء وعسر الهضم.

الدليل

على الرغم من أن نظام Paleo الغذائي لم يتم تقديمه رسميًا حتى أواخر القرن العشرين ، إلا أن الدراسات كانت موجودة منذ زمن طويل لإظهار أن الأنظمة الغذائية الغنية بالبروتين هي واحدة من أفضل الطرق لتحسين كيمياء الدم وتحفيز فقدان الوزن. علاوة على ذلك ، تم أيضًا الترويج لمكونات نظام Paleo الغذائي بشكل فردي قبل وقت طويل من تجميعها في النظام المعروف باسم Paleo. النظام الغذائي الغني بأحماض أوميغا 3 الدهنية والدهون الأحادية غير المشبعة والألياف وقليل الملح والحبوب والسكريات المكررة والزيوت النباتية والأطعمة المصنعة هو العمود الفقري للعديد من الأنظمة الغذائية الفردية الأخرى ، لذلك قد يكون من المفيد رؤية نظام باليو كمجموعة من أفضل الأبحاث حول الأنظمة الغذائية المتاحة ، بدلاً من دراسة جديدة رائدة.

ومع ذلك ، هناك مجموعة من الأدلة لدعم هذه الادعاءات. دراسة في عام 2007 ، على سبيل المثال ، وضعت 29 مريضًا يعانون من مرض السكري من النوع 2 وأمراض القلب في مجموعتين تناولت إما نظام باليو ونظام البحر الأبيض المتوسط ​​وتتبعت تقدمهم. بعد 12 أسبوعًا ، ارتفع تحمل الجلوكوز في الدم لكليهما ، ولكن بشكل ملحوظ أكثر لمجموعة باليو. وضعت دراسة أجريت عام 2008 على أربعة عشر شخصًا يتمتعون بصحة جيدة ووجدوا أنهم فقدوا الوزن وقللوا من ضغط الدم ومثبط منشط البلازمينوجين (مادة تعزز تجلط الدم).

عصر النهضة باليو في القرن العشرين

يمكن رؤية جاذبية حمية باليو في بساطتها. في بحر من برامج إنقاص الوزن ، وحساب السعرات الحرارية ، وأنظمة النقاط ، يبرز نظام Paleo الغذائي على أنه بسيط بشكل ملحوظ.

ساهم ظهور أنواع معينة من التمارين أيضًا في قبولها. قفزت تمارين Crossfit والتدريب الفاصل عالي الكثافة (HIIT) إلى طليعة عالم التمارين في أواخر القرن العشرين وأوائل القرن الحادي والعشرين ، ومعها جاء تكريس جديد لنظام غذائي صارخ القوة الخام. في الواقع ، يدعي العديد من هؤلاء الرياضيين أن نظام باليو الغذائي لا يساهم فقط في جعلهم في أفضل شكل في حياتهم ، ولكنه لا يقل أهمية عن التدريبات التي يؤدونها.

هيذر لوماكس كاتبة مساهمة ومتخصصة في العلاقات الإعلامية في أورانج ثيوري فيتنس. تكتب لمجموعة متنوعة من المدونات الصحية ، وفي أوقات فراغها ، تهتم بشكل خاص بالبحث عن طرق لتحقيق أهداف اللياقة البدنية المثلى.


حمية باليو: الأكل بالطريقة التي اتبعها أسلافنا

يبدو أن الإنسان يعود إلى جذوره التي كانت موجودة في عصور ما قبل التاريخ. يبدو الأمر مفاجئًا ولكن هذه العبارة قابلة للتطبيق في العصر الحديث اليوم.

قاد البحث عن النظام الغذائي الأكثر منطقية بعض مجموعات الأفراد إلى استنتاج أن الإجابة قد لا تكمن في الواقع في عمليات الإنتاج الزراعي والغذائي القائمة على التكنولوجيا. قد تكون الفكرة قد نشأت من الملاحظة القائلة بأن النظم الغذائية في العصر الحديث ، بغض النظر عن مدى صحتها على الورق وكيف يبدو أن الأسس النظرية تشير إلى فعاليتها التي لا مثيل لها ، ببساطة لا يبدو أنها تعمل.

ومن ثم ، يتجه عدد كبير من الأفراد إلى التطور التاريخي للإنسان نفسه للعثور على الإجابات. يعتقد الكثيرون أنهم اكتشفوا أخيرًا المفتاح لكشف سر نظام غذائي معقول - النظام الغذائي للعصر الحجري القديم ، أو نظام باليو ببساطة.

فهم ما قبل التاريخ البشري

بدأت بدايات الإنسان المتواضعة في عصور ما قبل التاريخ ، المعروفة باسم العصر الحجري ، باكتشاف المنزل العاقل في إفريقيا منذ حوالي 200 ألف عام وتوجت بكتابة التطورات التاريخية للإنسان بعد حوالي 195000 عام باختراع الكتابة. تغطي هذه الفترة تقريبًا العصر الحجري القديم حتى الأجزاء الأولى من العصر البرونزي.

تغطي هذه الفترة من ما قبل التاريخ البشري أكثر من 195000 سنة من التطور موزعة على خمسة عصور مختلفة. ومع ذلك ، تجدر الإشارة إلى أن الإنسان العاقل هو النسخة التشريحية القديمة للإنسان الحديث على الرغم من وجود كائنات أخرى شبيهة بالإنسان في شكل إنسان نياندرتال والإنسان المنتصب. يمكن أن يعني هذا فقط أن بدايات الإنسان في عصور ما قبل التاريخ لا يمكن حقًا إثباتها بيقين مطلق.

أساس النظام الغذائي للعصر الحجري القديم

يقدم أنصار النظام الغذائي للعصر الحجري القديم أو حمية باليو فكرة أن الإنسان الحديث مهيأ وراثيا لأكل فقط تلك المواد الغذائية التي توجد بسهولة في بيئتهم المحلية. يرتكز النظام الغذائي على الاعتقاد بأن الجهاز الهضمي للإنسان الحديث وعمليات التمثيل الغذائي لم تكن قادرة على التطور بسرعة كافية للتكيف مع المشهد سريع التغير لإنتاج الغذاء ومعالجته.

يُعتقد أيضًا أنه نظرًا لأن الإنسان العاقل هو المكافئ لما قبل التاريخ للإنسان الحديث ولأنه مع ما يقرب من 200000 سنة بينهما ، فمن غير المرجح أن تحدث أي تغييرات تطورية مهمة في الطريقة التي يهضم بها الإنسان ويعالج ويستخدم الطعام الذي يأكله. سوف يعده على الإطلاق للتعامل مع المواد الغذائية المصنعة بكثافة والتي تزخر بها في العالم الحديث.

تشير الفرضية حول الخلاف التطوري إلى أن العديد من الأمراض المزمنة وكذلك الحالات الصحية التنكسية التي يواجهها الإنسان الحديث كل يوم ، وخاصة في الحضارات الغربية ، ناتجة عن عدم التوافق بين جينات العصر الحجري للإنسان وأسلوب حياته المعاصر المعتمد. .
على هذا النحو ، يوصي مؤيدو حمية باليو بأن تكون الأنظمة الغذائية الحديثة قريبة بشكل طبيعي من الأنظمة الغذائية لرجل العصر الحجري قدر الإمكان.

ناقد حمية باليو

على الرغم من أن نظام Paleo الغذائي يبدو على الورق مضمونًا ، إلا أن النقاد يقولون إن النظام الغذائي يعتمد على بعض الافتراضات الفضفاضة حول كيفية تناول الإنسان في عصور ما قبل التاريخ. ببساطة لأنه ما قبل التاريخ ، لا توجد طريقة للتأكد من صحة أو صدق هذه الافتراضات.

حمية باليو

يمكن تلخيص تناسخ النظام الغذائي الحديث في العصر الحجري القديم للإنسان في كلمتين فقط: نسبة عالية من البروتين. يدعو نظام باليو الغذائي بشدة إلى استخدام البروتينات الخالية من الدهون بالإضافة إلى الحصص المناسبة من الفواكه والخضروات والدهون الصحية التي يمكن أن تشمل المكسرات وزيت السمك والبذور واللحوم العشبية وزيت الزيتون والأفوكادو.

تعتبر "no-no's" مواد غذائية تمت معالجتها ومنتجات غذائية ربما لم يكن الرجل الحجري القديم مألوفًا بها. يمكن أن يشمل ذلك الحليب والمنتجات القائمة على الحليب ، والحبوب ، والبقوليات ، والزيوت المصنعة ، والكحول ، والنشويات والسكريات المكررة ، والمواد الغذائية المصنعة عالية السعرات الحرارية.

أشياء تحتاج لمعرفتها حول حمية باليو

فيما يلي بعض الأشياء التي تحتاج إلى معرفتها حول نظام Paleo الغذائي إذا كنت تفكر بجدية في المحاولة.

• اتباع نظام Paleo الغذائي يعني أنك ستضطر إلى التخلي عن الأطعمة الحديثة التي تتضمن أي شيء وكل شيء يأتي في كيس أو صندوق أو برطمان أو أي شيء تمت معالجته ، حتى إلى الحد الأدنى.

• تدور أحداث Going Paleo حول اتخاذ أسلوب حياة مختلف تمامًا. يمكنك اعتبار نفسك تجسيدًا عصريًا لرجل العصر الحجري القديم. لا ينبغي النظر إلى نظام باليو الغذائي على أنه وسيلة لفقدان الوزن بل جزء لا يتجزأ من عيش حياة أكثر صحة.

• من المستحيل تقنيًا اتباع الأنماط الغذائية لرجل ما قبل التاريخ. على هذا النحو ، من المهم اتباع الإرشادات العامة لمزيد من البروتينات الخالية من الدهون ، والدهون الصحية ، وعدم تناول الأطعمة المصنعة.
الوقت وحده هو الذي سيحدد ما إذا كانت حمية باليو هي بالفعل الإجابة على سعي الرجل المعاصر إلى النظام الغذائي الأكثر منطقية. إذا حدث ذلك ، فربما يكون الإنسان المعاصر قد تعلم شيئًا عظيمًا من سلفه في العصر الحجري.

إذا كنت قد استمتعت بقراءة هذا المقال ، فستثير اهتمامك المزيد من هذه الموضوعات من خلال زيارة هذا الموقع.


أغذية حمية باليو

أطعمة نظام باليو الغذائي هي قائمة شاملة تستخدمها عندما تتعلم كيف تبدأ. يتميز نظام باليو الغذائي بمجموعة محددة من الفاكهة والخضروات واللحوم والأسماك والمكسرات والبقوليات. هذه الأطعمة هي جزء من نفس النظام الغذائي الذي اتبعه البشر خلال العصر الحجري القديم. يُعتقد أنه يقدم العديد من الفوائد الصحية الهائلة. وفقًا للبحث ، فإن الأطعمة التي تناولها أسلافنا تساعد في إنقاص الوزن وتعزز الصحة الجيدة.


تُظهر بقايا الطعام القديمة أن حمية باليو الحقيقية كانت وليمة نباتية

اليوم & # 8217s قد تكون كتب طهي نظام باليو الغذائي مفقودة بضع صفحات. كشفت الحفريات الأثرية في موقع من العصر الحجري في إسرائيل عن أول دليل مباشر على نوع النباتات التي أكلها أسلافنا البشريون مع لحومهم وأسماكهم. كانت أذواقهم أكثر ميلًا إلى المغامرة مما قد نتوقعه ، مع وجود الجوز المحمص والسدجز في القائمة.

يميل علماء الآثار إلى التأكيد على دور اللحوم في النظم الغذائية البشرية القديمة ، ويرجع ذلك إلى حد كبير إلى أنه من المحتمل جدًا الحفاظ على عظام الحيوانات البرية المذبوحة في مواقع الحفر. ربما تم التغاضي عن النباتات الصالحة للأكل لمجرد أن بقاياها لا تعيش بشكل جيد.

يقدم موقع Gesher Benot Ya & # 8217aqov في شمال إسرائيل بعضًا من أول دليل مباشر على ما أكله البشر الأوائل. كان الموقع مشغولاً منذ 780 ألف سنة ، ربما من قبل الانسان المنتصب أو فصيلة وثيقة الصلة جدًا. في أعماق التاريخ ، ساعد التشبع بالمياه في الحفاظ على أدلة سكانها & # 8217 نظامًا غذائيًا & # 8211 نباتًا بالإضافة إلى اللحوم.

الإعلانات

جمع يويل ميلاميد ونعمة غورين-إنبار من جامعة بار إيلان في رمات غان بإسرائيل وزملاؤهما بيانات عن تنوع ووفرة بقايا النباتات خلال الفترات التي يوجد فيها دليل على نشاط بشري. نظروا أيضًا إلى بقايا النبات من الأطر الزمنية عندما لا يوجد دليل على وجود بشر. من خلال مقارنة مجموعتي البيانات ، يمكنهم الحصول على فكرة معقولة عن النباتات التي كان البشر يجمعونها عمدًا من محيطهم.

اتضح أن البشر القدامى كان لديهم أذواق واسعة بشكل غير عادي. لقد جمعوا ما لا يقل عن 55 نوعًا مختلفًا من النباتات - حصدوا المكسرات والفواكه والبذور والسيقان الموجودة تحت الأرض أو تناولوها كخضروات (انظر & # 8220 The real Paleo diet & # 8221 ، أدناه).

& # 8220 النظام الغذائي الحديث للإنسان مقيد بشكل واضح عند مقارنته بالنظام الغذائي [المبكر] لأشباه البشر أو حتى بالنظام الغذائي للمزارعين الأوائل & # 8217 حمية ، & # 8221 يقول غورين-إنبار.

وتقول إن مثل هذه الأذواق الواسعة ربما كانت ضرورية - فقد أعطت البشر الأوائل فرصة جيدة للعثور على طعام مستساغ على مدار السنة. & # 8220 يمنح المرء عنصرًا أساسيًا من عناصر الأمان عندما تصبح مصادر معينة نادرة أو غائبة. & # 8221

العمل مورد جديد رائع ، كما يقول بيتر أنغار من جامعة أركنساس في فايتفيل. & # 8220 أي بيانات جديدة يمكن أن نحصل عليها بشأن علم البيئة القديمة لأشباه البشر خلال هذه الفترة المهمة جدًا من التطور البشري هي موضع ترحيب كبير & # 8221

نعلم من العمل السابق في Gesher Benot Ya & # 8217aqov أن البشر الأوائل كانوا مغامرين في الطريقة التي أكلوا بها الحيوانات أيضًا: لقد وجد Goren-Inbar أدلة على استهلاك دماغ الفيل. فهل فضل البشر الأوائل التخفيف من تناول اللحوم بكمية معينة من الخضار ، وإذا كان الأمر كذلك ، فما المقدار؟

علاجات العصر الحجري: ربما قام طهاة إنسان نياندرتال بتوابل قوائم الطعام بالأعشاب البرية

& # 8220 ربما لم يكن هناك توازن واحد بين اللحوم والنباتات ، & # 8221 يقول Ungar. & # 8220 تطور الإنسان هو عمل مستمر ، ومن المحتمل أن تتنوع النظم الغذائية على طول سلسلة متصلة في كل من الزمان والمكان. & # 8221

ومع ذلك ، تعتقد أماندا هنري من معهد ماكس بلانك للأنثروبولوجيا التطورية في لايبزيغ بألمانيا ، أن النظم الغذائية البشرية المبكرة ربما تكون قد اتجهت نحو كونها غنية بالنباتات. & # 8220 نحن بحاجة إلى العناصر الغذائية المشتقة من النباتات للبقاء على قيد الحياة & # 8211 فيتامين C والألياف ، على سبيل المثال ، & # 8221 كما تقول. & # 8220 الهومينين ربما كانوا في الغالب من النباتيين. & # 8221

على الرغم من مجموعة النباتات المتنوعة التي تم جمعها في Gesher Benot Ya & # 8217aqov ، فمن غير المحتمل جدًا أن يظل الأشخاص الذين عاشوا هناك بصحة جيدة كنباتيين صارمين ، كما يقول هنري. & # 8220 ولكن هناك حاجة إلى كمية قليلة جدًا من البروتينات والدهون الحيوانية لتكملة نظام غذائي نباتي في الغالب. & # 8221

في كلتا الحالتين ، يقترح الفريق الآن أن مجموعة متنوعة من النباتات كانت سمة رئيسية لما أكله الإنسان في وقت مبكر قبل فجر الزراعة. The site of Gesher Benot Ya’aqov also preserves some of the earliest evidence for controlled fire use, and tools would have enabled the hominins to process foods before cooking them.

Their knowledge of the environment allowed them to exploit plants seasonally – potentially allowing them to inhabit the same location year round.

The real Paleo diet

Yoel Melamed and Naama Goren-Inbar at Bar-Ilan University in Israel have found the remains of an extraordinary range of plants at the ancient site of Gesher Benot Ya’aqov, but some of these seem to have been particularly popular with our Stone Age forebears.

They took full advantage of plants that grew in nearby lakes. A type of water lily, Euryale ferox, probably grew in dense clumps and produces starchy white seeds. Bulrushes (Typha) were exploited too, probably for their starchy rhizomes.

Thistles (Silybum marianum) may have been a treat in late spring or early summer: their seeds are a good source or oils. Later in the year acorns would come into season. Roasted, they are a great source of starch – although they would have had to be collected quickly before wild boar and rodents snaffled them up.

Not every staple food is unfamiliar today. Water chestnuts (Trapa natans) are another good starch source, and olives remain a core ingredient of Mediterranean diets to this day.

Many components of the original Paleo diet might seem unusual choices – but they aren’t really, says Goren-Inbar. “Many species that most of us no longer recognise as food sources were recorded as food sources during the last few centuries somewhere in the world.”


The Paleo Diet May Need a Rewrite, Ancient Humans Feasted on a Wide Variety of Plants

The Paleo diet is a fad that claims to be based on what the human body was designed to eat—a pre-agriculture mix including meats, roots, fruits, vegetables and nuts. While it has its plusses and minuses, the big fault is that we really don’t know what the original paleo diet, which humans ate between 2.6 million years ago to about 12,000 years ago, looked like. Colin Barras at New Scientist reports that the “caveman” fascination with meat is often overemphasized because the bones of butchered animals tend to last a long time, while other materials have disintegrated.

المحتوى ذو الصلة

But researchers at the Gesher Benot Ya’aqov archaeological site on Lake Hula in northern Israel have found a camp used by human ancestors which includes a whole menu of the plant-based foods that they would have sampled. The site, reports Barras, was likely inhabited by Homo erectus or a closely related human species and includes the remains of at least 55 edible plant species, including nuts, fruit seeds, roots, tubers, leaves and stems.

According to a press release, the site was covered by sediment from the Jordan River, which helped preserve the 9,000 bits of plant debris and seeds. Stone tools and animal bones found in the same layer of sediment as the plant debris allowed the researchers to associate the food remains with the shoreline’s prehistoric residents. The research appears in the Proceedings of the National Academy of Sciences.

The wide-variety of plant materials puts current veggie lovers to shame. “The modern human diet is clearly restricted when compared to the [early] hominin diet or even to the early farmers’ diet,” Naama Goren-Inbar archaeologist from the Institute of Archeology at the Hebrew University of Jerusalem and one of the study’s lead authors tells Barras. “It gives one a substantial element of security when particular sources become rare or absent.”

In fact, the wide variety of foods probably gave the early hominids the ability to find suitable food year-round. What’s more, Goren-Inbar says in the press release that the use of fire—the earliest evidence of which is also found at the site in recent years—gave the inhabitants more choices. “The use of fire is very important because a lot of the plants are toxic or inedible. Using fire, like roasting nuts and roots for example, allows the use of various parts of the plant and increases the diversity of the plant component of [their] diet, alongside aquatic and terrestrial fauna.”

Many of the snacks recorded at the site would be strange and unpalatable to us today. But some are familiar, reports Ilan Ben Zion at The Times of Israel, including a version of the water chestnut as well as grapes, raspberries, pears and almonds. One of the most abundant was the gorgon nut, which is still eaten like popcorn in India.

So how does the Lake Hula feast stack up to the modern Paleo diet? Researchers say that the residents of the site probably needed meat to stay healthy, but not as much as Fred Flintstone used to gobble. “We need plant-derived nutrients to survive – vitamin C and fibre, for example,” Amanda Harry of the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology in Leipzig, Germany, tells Barras. “Hominins were probably predominantly vegetarians.”

Editor's note, December 15, 2016: This piece has been updated to clarify that the modern Paleo diet also includes vegetables.

About Jason Daley

Jason Daley is a Madison, Wisconsin-based writer specializing in natural history, science, travel, and the environment. His work has appeared in يكتشف, Popular Science, Outside, Men’s Journal, and other magazines.


The Evolution of Diet

Some experts say modern humans should eat from a Stone Age menu. What's on it may surprise you.

Fundamental Feasts For some cultures, eating off the land is𠅊nd always has been𠅊 way of life.

It’s suppertime in the Amazon of lowland Bolivia, and Ana Cuata Maito is stirring a porridge of plantains and sweet manioc over a fire smoldering on the dirt floor of her thatched hut, listening for the voice of her husband as he returns from the forest with his scrawny hunting dog.

With an infant girl nursing at her breast and a seven-year-old boy tugging at her sleeve, she looks spent when she tells me that she hopes her husband, Deonicio Nate, will bring home meat tonight. “The children are sad when there is no meat,” Maito says through an interpreter, as she swats away mosquitoes.

Nate left before dawn on this day in January with his rifle and machete to get an early start on the two-hour trek to the old-growth forest. There he silently scanned the canopy for brown capuchin monkeys and raccoonlike coatis, while his dog sniffed the ground for the scent of piglike peccaries or reddish brown capybaras. If he was lucky, Nate would spot one of the biggest packets of meat in the forest—tapirs, with long, prehensile snouts that rummage for buds and shoots among the damp ferns.

This evening, however, Nate emerges from the forest with no meat. At 39, he’s an energetic guy who doesn’t seem easily defeated—when he isn’t hunting or fishing or weaving palm fronds into roof panels, he’s in the woods carving a new canoe from a log. But when he finally sits down to eat his porridge from a metal bowl, he complains that it’s hard to get enough meat for his family: two wives (not uncommon in the tribe) and 12 children. Loggers are scaring away the animals. He can’t fish on the river because a storm washed away his canoe.

The story is similar for each of the families I visit in Anachere, a community of about 90 members of the ancient Tsimane Indian tribe. It’s the rainy season, when it’s hardest to hunt or fish. More than 15,000 Tsimane live in about a hundred villages along two rivers in the Amazon Basin near the main market town of San Borja, 225 miles from La Paz. But Anachere is a two-day trip from San Borja by motorized dugout canoe, so the Tsimane living there still get most of their food from the forest, the river, or their gardens.

I’m traveling with Asher Rosinger, a doctoral candidate who’s part of a team, co-led by biological anthropologist William Leonard of Northwestern University, studying the Tsimane to document what a rain forest diet looks like. They’re particularly interested in how the Indians’ health changes as they move away from their traditional diet and active lifestyle and begin trading forest goods for sugar, salt, rice, oil, and increasingly, dried meat and canned sardines. This is not a purely academic inquiry. What anthropologists are learning about the diets of indigenous peoples like the Tsimane could inform what the rest of us should eat.

Rosinger introduces me to a villager named José Mayer Cunay, 78, who, with his son Felipe Mayer Lero, 39, has planted a lush garden by the river over the past 30 years. José leads us down a trail past trees laden with golden papayas and mangoes, clusters of green plantains, and orbs of grapefruit that dangle from branches like earrings. Vibrant red “lobster claw” heliconia flowers and wild ginger grow like weeds among stalks of corn and sugarcane. “José’s family has more fruit than anyone,” says Rosinger.

Yet in the family’s open-air shelter Felipe’s wife, Catalina, is preparing the same bland porridge as other households. When I ask if the food in the garden can tide them over when there’s little meat, Felipe shakes his head. “It’s not enough to live on,” he says. “I need to hunt and fish. My body doesn’t want to eat just these plants.”

The Tsimane of Bolivia get most of their food from the river, the forest, or fields and gardens carved out of the forest.

Click here to launch gallery.

As we look to 2050, when we’ll need to feed two billion more people, the question of which diet is best has taken on new urgency. The foods we choose to eat in the coming decades will have dramatic ramifications for the planet. Simply put, a diet that revolves around meat and dairy, a way of eating that’s on the rise throughout the developing world, will take a greater toll on the world’s resources than one that revolves around unrefined grains, nuts, fruits, and vegetables.

Until agriculture was developed around 10,000 years ago, all humans got their food by hunting, gathering, and fishing. As farming emerged, nomadic hunter-gatherers gradually were pushed off prime farmland, and eventually they became limited to the forests of the Amazon, the arid grasslands of Africa, the remote islands of Southeast Asia, and the tundra of the Arctic. Today only a few scattered tribes of hunter-gatherers remain on the planet.

That’s why scientists are intensifying efforts to learn what they can about an ancient diet and way of life before they disappear. “Hunter-gatherers are not living fossils,” says Alyssa Crittenden, a nutritional anthropologist at the University of Nevada, Las Vegas, who studies the diet of Tanzania’s Hadza people, some of the last true hunter-gatherers. “That being said, we have a small handful of foraging populations that remain on the planet. We are running out of time. If we want to glean any information on what a nomadic, foraging lifestyle looks like, we need to capture their diet now.”

So far studies of foragers like the Tsimane, Arctic Inuit, and Hadza have found that these peoples traditionally didn’t develop high blood pressure, atherosclerosis, or cardiovascular disease. 𠇊 lot of people believe there is a discordance between what we eat today and what our ancestors evolved to eat,” says paleoanthropologist Peter Ungar of the University of Arkansas. The notion that we’re trapped in Stone Age bodies in a fast-food world is driving the current craze for Paleolithic diets. The popularity of these so-called caveman or Stone Age diets is based on the idea that modern humans evolved to eat the way hunter-gatherers did during the Paleolithic—the period from about 2.6 million years ago to the start of the agricultural revolution𠅊nd that our genes haven’t had enough time to adapt to farmed foods.

A Stone Age diet “is the one and only diet that ideally fits our genetic makeup,” writes Loren Cordain, an evolutionary nutritionist at Colorado State University, in his book The Paleo Diet: Lose Weight and Get Healthy by Eating the Foods You Were Designed to Eat. After studying the diets of living hunter-gatherers and concluding that 73 percent of these societies derived more than half their calories from meat, Cordain came up with his own Paleo prescription: Eat plenty of lean meat and fish but not dairy products, beans, or cereal grains𠅏oods introduced into our diet after the invention of cooking and agriculture. Paleo-diet advocates like Cordain say that if we stick to the foods our hunter-gatherer ancestors once ate, we can avoid the diseases of civilization, such as heart disease, high blood pressure, diabetes, cancer, even acne.

That sounds appealing. But is it true that we all evolved to eat a meat-centric diet? Both paleontologists studying the fossils of our ancestors and anthropologists documenting the diets of indigenous people today say the picture is a bit more complicated. The popular embrace of a Paleo diet, Ungar and others point out, is based on a stew of misconceptions.

The Hadza of Tanzania are the world’s last full-time hunter-gatherers. They live on what they find: game, honey, and plants, including tubers, berries, and baobab fruit.

Click here to launch gallery.

Meat has played a starring role in the evolution of the human diet. Raymond Dart, who in 1924 discovered the first fossil of a human ancestor in Africa, popularized the image of our early ancestors hunting meat to survive on the African savanna. Writing in the 1950s, he described those humans as �rnivorous creatures, that seized living quarries by violence, battered them to death … slaking their ravenous thirst with the hot blood of victims and greedily devouring livid writhing flesh.”

Eating meat is thought by some scientists to have been crucial to the evolution of our ancestors’ larger brains about two million years ago. By starting to eat calorie-dense meat and marrow instead of the low-quality plant diet of apes, our direct ancestor, Homo erectus, took in enough extra energy at each meal to help fuel a bigger brain. Digesting a higher quality diet and less bulky plant fiber would have allowed these humans to have much smaller guts. The energy freed up as a result of smaller guts could be used by the greedy brain, according to Leslie Aiello, who first proposed the idea with paleoanthropologist Peter Wheeler. The brain requires 20 percent of a human’s energy when resting by comparison, an ape’s brain requires only 8 percent. This means that from the time of H. erectus, the human body has depended on a diet of energy-dense food𠅎specially meat.

Fast-forward a couple of million years to when the human diet took another major turn with the invention of agriculture. The domestication of grains such as sorghum, barley, wheat, corn, and rice created a plentiful and predictable food supply, allowing farmers’ wives to bear babies in rapid succession—one every 2.5 years instead of one every 3.5 years for hunter-gatherers. A population explosion followed before long, farmers outnumbered foragers.

Over the past decade anthropologists have struggled to answer key questions about this transition. Was agriculture a clear step forward for human health? Or in leaving behind our hunter-gatherer ways to grow crops and raise livestock, did we give up a healthier diet and stronger bodies in exchange for food security?

When biological anthropologist Clark Spencer Larsen of Ohio State University describes the dawn of agriculture, it’s a grim picture. As the earliest farmers became dependent on crops, their diets became far less nutritionally diverse than hunter-gatherers’ diets. Eating the same domesticated grain every day gave early farmers cavities and periodontal disease rarely found in hunter-gatherers, says Larsen. When farmers began domesticating animals, those cattle, sheep, and goats became sources of milk and meat but also of parasites and new infectious diseases. Farmers suffered from iron deficiency and developmental delays, and they shrank in stature.

Despite boosting population numbers, the lifestyle and diet of farmers were clearly not as healthy as the lifestyle and diet of hunter-gatherers. That farmers produced more babies, Larsen says, is simply evidence that “you don’t have to be disease free to have children.”

The Inuit of Greenland survived for generations eating almost nothing but meat in a landscape too harsh for most plants. Today markets offer more variety, but a taste for meat persists.

Click here to launch gallery.

The real Paleolithic diet, though, wasn’t all meat and marrow. It’s true that hunter-gatherers around the world crave meat more than any other food and usually get around 30 percent of their annual calories from animals. But most also endure lean times when they eat less than a handful of meat each week. New studies suggest that more than a reliance on meat in ancient human diets fueled the brain’s expansion.

Year-round observations confirm that hunter-gatherers often have dismal success as hunters. The Hadza and Kung bushmen of Africa, for example, fail to get meat more than half the time when they venture forth with bows and arrows. This suggests it was even harder for our ancestors who didn’t have these weapons. 𠇎verybody thinks you wander out into the savanna and there are antelopes everywhere, just waiting for you to bonk them on the head,” says paleoanthropologist Alison Brooks of George Washington University, an expert on the Dobe Kung of Botswana. No one eats meat all that often, except in the Arctic, where Inuit and other groups traditionally got as much as 99 percent of their calories from seals, narwhals, and fish.

So how do hunter-gatherers get energy when there’s no meat? It turns out that “man the hunter” is backed up by “woman the forager,” who, with some help from children, provides more calories during difficult times. When meat, fruit, or honey is scarce, foragers depend on �llback foods,” says Brooks. The Hadza get almost 70 percent of their calories from plants. The Kung traditionally rely on tubers and mongongo nuts, the Aka and Baka Pygmies of the Congo River Basin on yams, the Tsimane and Yanomami Indians of the Amazon on plantains and manioc, the Australian Aboriginals on nut grass and water chestnuts.

“There’s been a consistent story about hunting defining us and that meat made us human,” says Amanda Henry, a paleobiologist at the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology in Leipzig. 𠇏rankly, I think that misses half of the story. They want meat, sure. But what they actually live on is plant foods.” What’s more, she found starch granules from plants on fossil teeth and stone tools, which suggests humans may have been eating grains, as well as tubers, for at least 100,000 years—long enough to have evolved the ability to tolerate them.

The notion that we stopped evolving in the Paleolithic period simply isn’t true. Our teeth, jaws, and faces have gotten smaller, and our DNA has changed since the invention of agriculture. 𠇊re humans still evolving? Yes!” says geneticist Sarah Tishkoff of the University of Pennsylvania.

One striking piece of evidence is lactose tolerance. All humans digest mother’s milk as infants, but until cattle began being domesticated 10,000 years ago, weaned children no longer needed to digest milk. As a result, they stopped making the enzyme lactase, which breaks down the lactose into simple sugars. After humans began herding cattle, it became tremendously advantageous to digest milk, and lactose tolerance evolved independently among cattle herders in Europe, the Middle East, and Africa. Groups not dependent on cattle, such as the Chinese and Thai, the Pima Indians of the American Southwest, and the Bantu of West Africa, remain lactose intolerant.

Humans also vary in their ability to extract sugars from starchy foods as they chew them, depending on how many copies of a certain gene they inherit. Populations that traditionally ate more starchy foods, such as the Hadza, have more copies of the gene than the Yakut meat-eaters of Siberia, and their saliva helps break down starches before the food reaches their stomachs.

These examples suggest a twist on “You are what you eat.” More accurately, you are what your ancestors ate. There is tremendous variation in what foods humans can thrive on, depending on genetic inheritance. Traditional diets today include the vegetarian regimen of India’s Jains, the meat-intensive fare of Inuit, and the fish-heavy diet of Malaysia’s Bajau people. The Nochmani of the Nicobar Islands off the coast of India get by on protein from insects. “What makes us human is our ability to find a meal in virtually any environment,” says the Tsimane study co-leader Leonard.

Studies suggest that indigenous groups get into trouble when they abandon their traditional diets and active lifestyles for Western living. Diabetes was virtually unknown, for instance, among the Maya of Central America until the 1950s. As they’ve switched to a Western diet high in sugars, the rate of diabetes has skyrocketed. Siberian nomads such as the Evenk reindeer herders and the Yakut ate diets heavy in meat, yet they had almost no heart disease until after the fall of the Soviet Union, when many settled in towns and began eating market foods. Today about half the Yakut living in villages are overweight, and almost a third have hypertension, says Leonard. And Tsimane people who eat market foods are more prone to diabetes than those who still rely on hunting and gathering.

For those of us whose ancestors were adapted to plant-based diets𠅊nd who have desk jobs—it might be best not to eat as much meat as the Yakut. Recent studies confirm older findings that although humans have eaten red meat for two million years, heavy consumption increases atherosclerosis and cancer in most populations𠅊nd the culprit isn’t just saturated fat or cholesterol. Our gut bacteria digest a nutrient in meat called L-carnitine. In one mouse study, digestion of L-carnitine boosted artery-clogging plaque. Research also has shown that the human immune system attacks a sugar in red meat that’s called Neu5Gc, causing inflammation that’s low level in the young but that eventually could cause cancer. “Red meat is great, if you want to live to 45,” says Ajit Varki of the University of California, San Diego, lead author of the Neu5Gc study.

Many paleoanthropologists say that although advocates of the modern Paleolithic diet urge us to stay away from unhealthy processed foods, the diet’s heavy focus on meat doesn’t replicate the diversity of foods that our ancestors ate—or take into account the active lifestyles that protected them from heart disease and diabetes. “What bothers a lot of paleoanthropologists is that we actually didn’t have just one caveman diet,” says Leslie Aiello, president of the Wenner-Gren Foundation for Anthropological Research in New York City. “The human diet goes back at least two million years. We had a lot of cavemen out there.”

In other words, there is no one ideal human diet. Aiello and Leonard say the real hallmark of being human isn’t our taste for meat but our ability to adapt to many habitats𠅊nd to be able to combine many different foods to create many healthy diets. Unfortunately the modern Western diet does not appear to be one of them.

The Bajau of Malaysia fish and dive for almost everything they eat. Some live in houses on the beach or on stilts others have no homes but their boats.

Click here to launch gallery.

The latest clue as to why our modern diet may be making us sick comes from Harvard primatologist Richard Wrangham, who argues that the biggest revolution in the human diet came not when we started to eat meat but when we learned to cook. Our human ancestors who began cooking sometime between 1.8 million and 400,000 years ago probably had more children who thrived, Wrangham says. Pounding and heating food “predigests” it, so our guts spend less energy breaking it down, absorb more than if the food were raw, and thus extract more fuel for our brains. 𠇌ooking produces soft, energy-rich foods,” says Wrangham. Today we can’t survive on raw, unprocessed food alone, he says. We have evolved to depend upon cooked food.

To test his ideas, Wrangham and his students fed raw and cooked food to rats and mice. When I visited Wrangham’s lab at Harvard, his then graduate student, Rachel Carmody, opened the door of a small refrigerator to show me plastic bags filled with meat and sweet potatoes, some raw and some cooked. Mice raised on cooked foods gained 15 to 40 percent more weight than mice raised only on raw food.

If Wrangham is right, cooking not only gave early humans the energy they needed to build bigger brains but also helped them get more calories from food so that they could gain weight. In the modern context the flip side of his hypothesis is that we may be victims of our own success. We have gotten so good at processing foods that for the first time in human evolution, many humans are getting more calories than they burn in a day. “Rough breads have given way to Twinkies, apples to apple juice,” he writes. “We need to become more aware of the calorie-raising consequences of a highly processed diet.”

It’s this shift to processed foods, taking place all over the world, that’s contributing to a rising epidemic of obesity and related diseases. If most of the world ate more local fruits and vegetables, a little meat, fish, and some whole grains (as in the highly touted Mediterranean diet), and exercised an hour a day, that would be good news for our health𠅊nd for the planet.

The Kyrgyz of the Pamir Mountains in northern Afghanistan live at a high altitude where no crops grow. Survival depends on the animals that they milk, butcher, and barter.

Click here to launch gallery.

On my last afternoon visiting the Tsimane in Anachere, one of Deonicio Nate’s daughters, Albania, 13, tells us that her father and half-brother Alberto, 16, are back from hunting and that they’ve got something. We follow her to the cooking hut and smell the animals before we see them—three raccoonlike coatis have been laid across the fire, fur and all. As the fire singes the coatis’ striped pelts, Albania and her sister, Emiliana, 12, scrape off fur until the animals’ flesh is bare. Then they take the carcasses to a stream to clean and prepare them for roasting.

Nate’s wives are cleaning two armadillos as well, preparing to cook them in a stew with shredded plantains. Nate sits by the fire, describing a good day’s hunt. First he shot the armadillos as they napped by a stream. Then his dog spotted a pack of coatis and chased them, killing two as the rest darted up a tree. Alberto fired his shotgun but missed. He fired again and hit a coati. Three coatis and two armadillos were enough, so father and son packed up and headed home.

As family members enjoy the feast, I watch their little boy, Alfonso, who had been sick all week. He is dancing around the fire, happily chewing on a cooked piece of coati tail. Nate looks pleased. Tonight in Anachere, far from the diet debates, there is meat, and that is good.

The people of Crete, the largest of the Greek islands, eat a rich variety of foods drawn from their groves and farms and the sea. They lived on a so-called Mediterranean diet long before it became a fad.

Click here to launch gallery.

Ann Gibbons is the author of The First Human: The Race to Discover Our Earliest Ancestors. Matthieu Paley photographed Afghanistan’s Kyrgyz for our February 2013 issue.

The magazine thanks The Rockefeller Foundation and members of the National Geographic Society for their generous support of this series of articles.


Paleo vs Primal: Which Way of Eating is Best?

If you’re looking into going Paleo and are also seeing things about the Primal diet, it can be a bit confusing. Are they the same thing? Are they similar? Can you eat food labeled Primal if you’re following Paleo, or vice versa? We’ll answer these questions and more as we pit two ways of eating together to see which one comes out on top.


You don’t want to start following one only to find out that the other one is better. So be sure to look at the similarities and differences to find out which one resonates with you more, and which one you think will best serve you.

The Similarities
Turns out the diets have more in common than differences. They both embrace eating food that was more likely to have been around back in the time of early man, and shun the types of food readily available to us in the form of fast food, junk food, as well as foods that have been promoted and encouraged as healthy, like grains and dairy.

Both have you eating a substantial amount of protein, i.e. meat, coupled with a bunch of vegetables that are on the approved foods list. They both allow certain types of fruit in moderation, and require that you get your share of healthy fats each day in the form of nuts and oils.

The Main Differences
Paleo puts the Paleolithic Era on a pedestal and says that this is the ideal model for how a human should eat. Primal is more vague and doesn’t get very specific about which era was the best or not, just that our modern lifestyle doesn’t work, so it’s good to dial things back to a more primitive time.

The Primal methodology takes into account what we know is good for the body, even if it wasn’t necessarily around in the Paleolithic Era. It looks at research and findings and makes an educated choice to include it in the diet, rather than sticking to any sort of dogma that would otherwise rule it out.

Where Did These Diets Come From?
Sometimes it’s easy to figure out where a diet originated. Like the Atkins Diet which is named after its creator, or The Zone Diet which is directly linked to Dr. Barry Sears. But with Primal and Paleo it gets a little trickier to figure out who created what, and who is the authoritative source on what the diet entails, what you can eat, and what you can’t. The Paleo Diet seems to have originated back in the 70s, and several people have come along over the years to modify and try to lay claim to it. The most recent would have to be Loren Cordain who has a website and book and claims to be the founder of the diet itself, and a leading expert on what is OK and not.

The best source of information for the the Primal Diet is The Primal Blueprint by Mark Sisson. He very articulately explains the basic tenets of what it means to go primal, and gives his reasoning for why certain foods or types of foods should be avoided or eaten in moderation. He also has a book and website that further outlines what it means to live a primal lifestyle, and why it’s preferable to the sedentary computer and television laden lifestyle many of us are caught in.

Which One Is Better?
One is not really “better” than the other across the board, it’s a matter of which foods your body responds well to, and which it responds adversely to. Paleo ideology seems to be more exact as to which foods you can and can’t have, where Primal takes into account the fact that we live in a modern society and have the benefit of science and research and factors that into the equation. They are both equally flexible, so you don’t have to eat things you don’t find appealing just because it’s “part of the diet”. You can tailor them to suit your specific needs. The important part is you’re cutting all of the junk out of your diet that impedes your health, and that is reason enough to start on one of the diets as soon as you can.

What About Whole30?
You might also see a lot being said about Whole30 and wonder how that fits into the whole Paleo/Primal debate. Whole30 takes the Paleo way of eating as a foundation, and then gets even more specific by getting rid of some types of food that are approved on Paleo. It’s a stricter way of eating because it is supposed to get your lifestyle turned around in 30 days. After the 30 days is up you’re supposed to be feeling so much better than you don’t mind continuing on with many of the changes you’ve made.

If you’re ready to get started on either the Paleo or Primal diet, it’s just a matter of clearing out the food in your kitchen that isn’t approved, developing a shopping list of approved foods, buying those foods, and starting to eat them. In conjunction with that it’s good to start getting more activity into your life, because that it definitely a part of each plan, as prehistoric man was on the move daily. Luckily we don’t have to escape a charging water buffalo, and can choose activities that are more pleasant.